« J’ai vécu la majeure partie de ma vie dans l’attente d’une mort prématurée, alors le temps m’a toujours été précieux« , a déclaré Stephen Hawking en 2006.

Quand il a été diagnostiqué à 21 ans avec un type de maladie du motoneurone, la sclérose latérale amyotrophique (SLA), le professeur Stephen Hawking a eu deux ans à vivre.

Mais sa mort 55 ans plus tard a suscité une vague de chagrin de la part de la communauté scientifique et du grand public. Cela témoigne de la façon dont il a défié les probabilités et a aidé à définir notre compréhension de l’univers.

Les réalisations intellectuelles de Stephen Hawking sont devenues presque mythiques face à la maladie qui a progressivement paralysé ses membres, l’enfermant dans un fauteuil roulant, paralysant ses muscles et le rendant incapable de parler.

La SLA est plus précisément un groupe de conditions, qui ont la caractéristique commune des cellules nerveuses de la dégénérescence progressive dans le cerveau et le corps – les cellules qui coordonnent notre mouvement volontaire.

Cela comprend la marche et le mouvement des bras, mais s’étend également aux muscles du tronc et au diaphragme, qui nous permet de respirer, et aux muscles utilisés pour la parole et la déglutition.

Dans la plupart des cas, le diagnostic survient beaucoup plus tard dans la vie – typiquement entre 55 et 75 ans – et les patients meurent généralement entre trois et cinq ans du moment que la maladie les frappe.

La mort provient généralement d’une insuffisance respiratoire, car la respiration s’arrête, bien que la malnutrition et la déshydratation dues à la difficulté à avaler ont un grave impact sur la santé en général. Seulement, environ 10% des personnes survivent plus de 10 ans avec la maladie.

L’état du Dr. Hawking l’a inévitablement rendu dépendant des autres. Il a souvent rendu hommage à sa femme, qui l’a soigné pendant plus de 20 ans ainsi que ses amis et parents.

Dans son mémoire de 2013, My Brief History, Hawking décrit comment il a été diagnostiqué pour la première fois avec la maladie rare avec laquelle il vivrait pendant des décennies: « J’ai senti que c’était très injuste – pourquoi cela m’arriverait-il?« , avait-il noté. « A l’époque, je pensais que ma vie était finie et que je ne réaliserais jamais le potentiel que je ressentais. Mais maintenant, 50 ans plus tard, je peux être tranquillement satisfait de ma vie.« , peut-on lire.

« Mon objectif est simple« , a-t-il dit un jour. « C’est la compréhension totale de l’Univers« , « comprendre pourquoi il est comme il est et pourquoi il existe« .

Scientifique brillant, le Dr. Stephen Hawking était également un professeur de Mathématiques à l’université de Cambridge.

Venu au monde le 8 Janvier 1942, Stephen Hawking est né exactement 300 ans après la mort de Galilée (8 Janvier 1642) et est mort le même jour qu’Albert Einstein est né (14 mars 1879). Quel destin! RIP bel esprit !

Stephen Hawking
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