Un groupe de chercheurs en archéologie a découvert au Kenya un remarquable site de grottes qui illustre l’histoire des outils humains depuis les débuts des chasseurs-cueilleurs, datant de 78 000 ans, jusqu’à l’âge du fer. La grotte, connue sous le nom de Panga Ya Saidi, montre comment les outils de l’humanité ont évolué aux côtés de l’espèce elle-même.

Panga Ya Saidi est situé dans une zone du littoral kenyan inexploré le long de l’océan Indien. Les analyses scientifiques des plantes archéologiques, des animaux et des coquillages de la grotte, menées par l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, montrent que les gens l’utilisaient depuis longtemps, même si la région environnante subissait des changements environnementaux dramatiques. Une source de stabilité pour des milliers d’années, Panga Ya Saidi et les artefacts à l’intérieur reflètent des dizaines de milliers d’années de changement humain progressif.

Les premiers outils de pierre dans la grotte remontent à 78 000 ans. Après cela, un grand changement s’était produit il y a 67 000 ans, lorsque les outils ont commencé à être plus petits. Puis, la grotte montre un mélange remarquable de technologies, qui font un argument contre l’idée qu’il y avait un moment dans l’histoire humaine où l’humanité a soudainement commencé à faire des outils plus avancés.

Panga Ya Saidi abrite également la perle la plus ancienne jamais trouvée au Kenya, il y a environ 65 000 ans. Il y a environ 33 000 ans, les perles étaient principalement fabriquées à partir de coquillages achetés sur la plage voisine. Il y a environ 25 000 ans, cependant, on a opté pour l’utilisation de coquilles d’œufs d’autruche pour les perles. Et puis il y a 10 000 ans, un retour aux obus.

Remarquable ancien site de caverne montre la relation évolutive de l'humanité avec des outils
Certains des outils trouvés dans Panga ya Saidi. De gauche à droite: ocre rouge; une perle faite d’une coquille de mer; perles de coquille d’oeuf d’autruche; un outil en os; et un gros plan de l’outil en os montrant des traces de raclage.

« L’arrière-pays côtier de l’Afrique de l’Est et ses forêts ont longtemps été considérés comme marginaux pour l’évolution humaine. La découverte de la grotte de Panga Ya Saidi changera certainement les points de vue et les perceptions des archéologues« , explique Nicole Boivin de l’Institut Max Planck selon une déclaration de presse.

Les outils anciens offrent un aperçu de la façon dont les sociétés ont fonctionné et comment l’humanité a grandi. Le Kenya est une mine d’or pour ces idées – plus tôt cette année, des outils datant de 300 000 ans ont été trouvés, bien plus tôt que les hypothèses précédentes sur le moment où l’humanité a commencé à utiliser des objets pour travailler.

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