Écholocation: un «sixième sens» pour les personnes aveugles


L'écholocation fonctionne avec personnes ayant une déficience visuelle
L'écholocation fonctionne avec personnes ayant une déficience visuelle

L’écholocation est un processus par lequel les ondes sonores sont utilisées pour déterminer l’emplacement et la taille des objets dans un espace particulier. Retour des ondes sonores de rebondir à partir d’objets fournissent des informations de position de ceux qui sont incapables de les voir.

Dans la nouvelle étude, publiée dans Psychological Science, les chercheurs du Brain and Mind Institute à la Western Université, Canada, démontrent que l’écholocation fonctionne avec d’autres sens pour fournir des informations aux personnes ayant une déficience visuelle.

« Certaines personnes aveugles utilisent l’écholocation pour évaluer leur environnement et trouver leur chemin», dit-auteur de l’étude Dr Gavin Buckingham. « Ils seront soit claquer des doigts ou cliquez avec leur langue à rebondir des ondes sonores sur les objets, une compétence souvent associée à des chauves-souris, qui utilisent l’écholocation pendant le vol. »

Les chercheurs ont constaté que les participants malvoyants dans l’étude étaient sensibles à l’illusion taille-poids lors de l’utilisation de techniques telles que l’écholocation claquant des doigts ou en cliquant avec leur langue tout en rendant un jugement sur les poids des différents cubes de taille.

L’illusion taille-poids est le plus souvent expliquée par l’exemple de deux boîtes – un petit contenant 1 kg de plumes et une grande contenant 1 kg de fer. L’illusion taille-poids pousse les gens à percevoir la petite boîte que plus lourd, malgré les deux ayant la même masse.

Les résultats de l’équipe étaient compatibles avec des travaux antérieurs de l’équipe dans laquelle ils avaient observé les participants de écholocation aveugles utilisant des zones « visuels » de leur cerveau lorsque le traitement fait écho à celle qu’ils avaient fait.

«Cette nouvelle étude montre que l’écholocation ne est pas seulement un outil fonctionnel pour aider les personnes ayant une déficience visuelle de naviguer leur environnement, mais en fait, a le potentiel pour être un remplacement complet sensorielle de la vision», conclut Dr Goodale.

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